随着男足国家队12月17日傍晚在上海集结,标志着中国男足各级国字号队伍将全面转入2024年的各项洲际赛事的准备中。当然,在男足国家队展开集中前,2001年龄段U22国奥队已经率先在上海集训,并将在23日、26日与造访的马来西亚国奥队进行两场热身赛,这也是国奥队为明年4月的奥预赛决赛阶段比赛在进行准备。与此同时,即将正式成立的新一届中国2008年龄段U16国少队也正在上海展开全面选拔,目前仅有2005年龄段U19国青队尚未正式展开,但相关的主教练事宜已经有了明确人选,大概率在步入新年后亮相。

当中国足球全面转向2024年时,回顾即将过去的2023年各级男足国字号队伍在洲际大赛中的表现,与中国女足国家队“三大皆空”即世界杯小组未出线、亚运会无缘决赛、巴黎奥预赛无缘最后阶段四强赛等不同,虽然说不上光鲜,但至少表现出了一个很明显的迹象——止滑,即各级男足国字号队伍虽然不像外界所希望的那样能够取得想要的成绩和结果,但也没有“一败再败、突破底线”,甚至在某些方面要远超预期。

受疫情影响,即将过去的2023年中,由亚足联主办的各项赛事特别是因疫情而被取消的各项青少年赛事全面恢复展开,像U17亚洲杯、U20亚洲杯以及U23亚洲杯预选赛等先后展开,再加上由亚奥理事会主办的杭州亚运会被延期一年在今年九十月间展开,四大赛事中,中国各个年龄段队伍先后亮相。整体而言,已经不再具备亚洲范围内竞争力的中国各个年龄段队伍全部都有资格参赛,虽然没有进入到期望的四强,即进入世界大赛的门槛线,但有一点是非常清晰的,即各支队伍都没有再掉链子、遭遇外界预期之中的惨败。这其实在某种程度上就已经是一种胜利了。

以年初在乌兹别克斯坦结束的U20亚洲杯赛为例,胡荷韬、刘浩帆、木塔力甫、拜合拉木等为代表的2003年龄段U20国青队在普遍不被看好的情况下,2比0击败卫冕冠军沙特队,首仗对阵日本队也只是在一球领先的情况下因为一个越位球和一个错判而以1比2惜败,末仗如愿从吉尔吉斯斯坦队身上拿到1分,顺利杀入八强!要知道,这是中国国青队继2014年缅甸亚青赛之后,时隔9年再次杀入八强,而且还是淘汰了卫冕冠军之后才实现的。

不只是小组晋级,在1/4决赛中,中国国青也是在不被看好的情况下率先攻破韩国队球门,只是欠缺些运气,90分钟战平后在加时赛中被韩国队3比1逆转取胜,从而无缘世青赛。但国青小将们的表现,已经足以让他们自己为之骄傲。最终排名第6的名次,已经是中国国青自85年龄段队伍在2004年亚青赛上获得亚军之后19年来最好的名次了!

由久尔杰维奇所率的中国99年龄段U24亚运队在杭州亚运会上尽管未能像当初扬科维奇接手这支球队时承诺的那样,要完成夺取奖牌的任务,但是,受客观情况影响,球队中途换帅,久尔杰维奇在只有7个月不到的情况下率队顺利拿到小组出线完败于最终夺取冠军的韩国队,止步于八强,但是,不管从哪一个角度来说,亚运队最终拿到第七名,这是中国男足亚运队自2006年多哈亚运会获得第五名后时隔17年的最好成绩了。

这其中,固然有东道主因素,也有参赛队数量不多、诸多亚洲强队缺席的实际情况,但无论如何,男足进入到亚运会前八行列,超过了2010年广州亚运会时连八强都未能进入的尴尬。可以这么说,中国男足亚运队至少没有再重现家门口滑铁卢那一幕。在整个中国男足大形势不算很景气的情况下,亚运队算是基本完成了任务,可以交差、说得过去了。

在9月于大连进行的第六届U23亚洲杯预选赛暨2024年巴黎奥运会男足亚洲区预选赛第一阶段小组赛中,中国2001年龄段U22国奥队凭借着乃比江最后时刻的绝杀,2比1击败印度队,并最终以四个成绩最好的小组第二名之一的身份,拿到了决赛阶段比赛资格。虽然外界从这支队伍组队开始,就始终没有停止过批评与指责,直至此番队伍在上海展开集训,不明真相的各方依然还是以全盘否定为主,甚至换帅之声始终没有停止过,但是,当国家体育总局在上月召开奥运冬训备战工作会议时,在女足出局的情况下,中国男足国奥队的领队以及主帅还能正常参会,中国足球至少避免了某种“尴尬”——中国足球依然还是和奥运有关。

当我们依然还在大谈中国2001年龄段国奥队是“水平差”“实力不行”之时,我们似乎已经完全忘记了一点,即2001年龄段U19国青队在三年多前的U20亚洲杯预选赛中连决赛阶段比赛资格都未能获得,也就是连亚洲前16名都不是;2002年龄段U16国少队在六年多之前的U17亚洲杯预选赛中同样连预选赛这一关都未能闯过,也就是连亚洲前16都不是。以2001年、2002年出生的球员为主所组建的国奥队,在亚洲范围内有多强的竞争力,恐怕无需多言。在这种情况下,国奥队这次能够从第一阶段预选赛小组赛中杀出、跻身16强,拿到明年4月决赛阶段比赛的参赛资格,这其实已经是前进了一小步。

至于未来决赛阶段比赛中,与韩国队、日本队以及阿联酋队同组竞争奥运入场券,中国国奥依然面临很大的挑战。毕竟在目前的大形势,在现有的人员配置基础下,哪怕是世界级名帅执教,中国国奥队也未必能够跻身奥运大舞台。更何况,这么多年来,中国国奥队自亚足联将奥预赛和U23亚洲杯合二为一之后,不仅遭遇六连败,甚至连一场平局都未曾有过!而且,即便是2022年的上届U23亚洲杯,中国队因为弃权连参赛的资格都未曾有过。

如今,中国2001年龄段U22国奥队毕竟还有机会在上海展开集训,备战明年4月的奥预赛决赛阶段比赛。从更长远的角度来说,如果没有这样的参赛机会和资格,未来中国男足国家队靠谁来完成大赛任务?

在四支年龄段队伍中,唯一留有遗憾的,或许就是杨晨所率的2006年龄段U17国少队,在今年6月于泰国进行的U17亚洲杯赛上没有能够从小组中出线位。

可是,换一个角度来看,中国U17国少队已经有许久时间没有在亚洲大赛中正式亮相。目前已经在国家队中成为主力的朱辰杰,当年代表2000年龄段国少队出战时,就未能拿到决赛阶段比赛资格,即连亚洲前16都不是;这之后,2002年龄段也是未能从预选赛中晋级;2004年龄段队伍虽然从预选赛中出线,但受疫情影响,也没有机会在亚洲正赛中亮相。直至此番,在时隔9年后,中国2006年龄段小球员才有机会第一次让中国队的身影重新亮相于U17亚洲杯。这在某种程度上已经算是一个小突破。

当不少人一直在不断“自贬”中国足球之时,其实稍微看一下我们所处的亚洲足坛,在2023年各项青少年赛事中,能够有资格参加全部四大赛特别是由亚足联主办的三大年龄段赛事的队伍中,只有7支,即东亚的中日韩,东南亚的越南,中亚的乌兹别克斯坦以及西亚的卡塔尔和沙特。考虑到亚运会属于特殊赛事,像澳大利亚是没有资格参赛的,如果单纯只计亚足联赛事,则上述7队之外再加上澳大利亚和塔吉克斯坦。

在这些赛事中,球迷公认的亚洲足球强国中,伊朗队无缘奥运会决赛阶段比赛;伊拉克队则是无缘U17亚洲杯决赛阶段比赛;而阿联酋队甚至连U17、U20两大赛事都无缘16强。

将中国各级青少年队伍的成绩放到这样的一个背景下,恐怕不能再说中国的青少年队伍不行。而且,过去的2023年整个中国足球因为深入反腐几乎在管理方面处于真空阶段,领导层几乎无暇顾及。在这种情况下,中国青少年队伍在洲际大赛中的表现反而要好过前些年“金元时代”的青少年队伍,这恐怕更值得深思。没有了外行领导的瞎指挥与干预,中国的青少年足球队伍或许反而可以成长得更好,这恐怕是一个不争的事实。

如果再结合作为“龙头”的中国男足国家队,尽管如今也是千疮百孔、不断遭各界的否定,但至少在世预赛中客场拿下了对阵泰国队的关键性比赛,掌握住主动权。所以,中国男足各级国字号队伍在即将过去的2023年中至少没有出现外界所设想中的“大滑坡”,甚至显现出了明显的止滑势头。而当中国足球步入2024年后即将全面恢复正常时,男足各级国字号队伍又将呈现出一种怎样的势头,是继续止滑后的稳步上升?还是重新继续下滑?

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